Wie ich einem Labrador-Welpen geholfen habe, seine Angst vor menschlicher Berührung zu überwinden

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Ich habe oft Mitleid mit Hunden, sogar mit denen, die im Schoß des Luxus leben. Ein Grund dafür ist, dass Hunde Meister der menschlichen Kommunikation sind, sowohl in der Art, wie wir miteinander kommunizieren als auch mit ihnen kommunizieren. Die meisten Menschen haben kaum eine Ahnung, was Hunde mit ihrer einzigartigen Körpersprache sagen.

Hunde-Kommunikation kann extrem subtil und schnell sein. Es ist erst in den letzten zehn Jahren, dass Behavioristen und Forscher es aktiv studiert haben. Weil Hunde die großartigen Geschöpfe sind, die sie sind, vergessen viele von uns, dass sie tatsächlich eine getrennte Spezies mit völlig verschiedenen Kommunikationsstilen sind. Hunde haben uns fast gemeistert, aber die Menschen sind weit davon entfernt, sie zu verstehen, und sie leiden dafür.

Hier ist ein neuer Fall, an dem ich gearbeitet habe, der zeigt, wie sensibel Hundesprache wirklich ist:

Ich traf die Besitzer von zwei 6 Monate alte Geschwister Labrador Retriever Welpen. Sie brachten sie zu mir, weil die Brüder sich gegenseitig angriffen und manchmal wurde das raue Spiel zum Kampf. Bis jetzt hatte keiner der Hunde den anderen verletzt, aber ihr widerspenstiger Spielstil eskalierte.

Wenn Leute ihre Hunde zu mir bringen, kann es sich mehr wie eine menschliche Therapiesitzung fühlen als ein Hund, der in der ersten Stunde trainiert. Ich bitte so viele Details wie möglich von den Menschen, während ich ihre Hunde beobachte. Während ich mit den Welpen arbeitete, bemerkte ich, dass, wenn ich meine Hand hinlegte, um den kleineren zu streicheln - den Kümmerling der Sänfte - er sofort seinen Körper von mir wegzog, seine Lippen leckte und dann fast augenblicklich seine Energie darauf umleitete sein Bruder, der mit etwas antwortete, was wie ein "Warum Bruder? Hör auf! "Antwort. Wenn sie nicht unterbrochen wurden, konnte ich sehen, wie es zu einem Kampf kam.

Ich fragte, ob der kleine Welpe Rückenschmerzen haben könnte, da ich ihn dort sanft gestreichelt habe. Die Besitzer lebten auf dem Land, und die Brüder rannten auf ihrer Pferdeweide herum und stürzten manchmal hin und her, so dass eine Muskelverletzung möglich war. Sie hatten die Welpen zu ihrem Tierarzt gebracht, bevor sie zu mir kamen, um mögliche Schmerzen auszuschließen. Ich bat die Besitzer, jedes Mal, wenn ich nach unten griff, um ihn überall zu berühren, den sehr schnellen Wechsel der Körpersprache, der Körperhaltung und der hektischen Energie des Kerls zu beobachten. Der junge Hund konnte in einem schönen Sitzen sitzen, sich auf mich konzentrieren und still sein, aber in der Sekunde, in der meine Hand ihn leicht berührte, wurde er wütend und lenkte dann seine Angst auf seinen Bruder um.

Ich wusste, dass das Paar vor mir hatte diesem jungen Hund nicht geschadet - sie waren sanft und freundlich. Ich fragte sie, ob sie etwas wüssten, was dem Welpen passiert sein könnte, bevor sie ihn nach acht Wochen nach Hause brachten, und diese Frage brachte uns die benötigten Informationen. Der Ehemann erzählte mir, dass sie zum Züchter gegangen waren, um nur einen Welpen abzuholen, aber als sie ihre Wahl trafen, kam ein 3-jähriges Kind in der Wohnung um die Ecke und packte den kleinen Welpen an seinen Vorderbeinen Welpe in einer Art und Weise, die dem jungen Hund unbequem und unheimlich erschien. Die Besitzer sahen sich an und sagten, sie würden an diesem Tag zwei Hunde nehmen.

Ein Welpenhirn ist ein gefährliches Organ, das sich noch bildet, und wenn während einer Welpenfurchtperiode etwas passiert (das erste von dreien passiert im Allgemeinen zwischen 8 und 11 Wochen), die ein Zeichen oder eine Erinnerung im Gehirn hinterlassen können, die als eine angstvolle Assoziation verbleiben können. Selbst wenn der Welpe nicht in einer Angstperiode ist, müssen seine kleinen Körper und sich bildenden Gehirne mit Sorgfalt und Schutz behandelt werden.

Meine Einschätzung war, dass der kleine Junge es vernachlässigt hatte, einen sehr gefährdeten Welpen herumzujagen der Kümmerling der Sänfte, schon gestresst, als er um Nahrung kämpfen musste. Dieser Hund hat in einer Angstperiode gelernt, dass menschliche Berührung gruselig sein kann. Er war seit ein paar Monaten in einer liebevollen Familie, und er war jetzt in Konflikt darüber, was eine Hand bedeutete, die für ihn bedeutete. Mit seiner neuen Familie bedeutete es eine liebevolle Berührung, aber weil er während seiner Entwicklung von einem rauen, dreijährigen Kind heilig gehalten und herumgeschleppt wurde, konnte die Berührung auch aversiv sein. Wir entwickelten einen Plan, um diesem jungen Hund zu helfen, zu lernen, dass menschliche Berührung in der Tat eine gute Sache ist.

Um mehr darüber zu erfahren, was Welpen in ihren ersten Monaten brauchen, lesen Sie meinen Artikel zu diesem Thema. Wenn Sie mehr über die Körpersprache von Hunden erfahren möchten, empfehle ich Sarah Kalnajs DVDs "Die Sprache der Hunde" und "Bin ich sicher?". Eine weitere hervorragende Ressource ist die Telefon-App von Trainer Jill Breitner, der Dog Decoder.