Oakland TLC-Programm lehrt gefährdete Kinder Empathie gegenüber Tieren

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Wir Eltern führen regelmäßig regelmäßig Informationen über die vielen Möglichkeiten, wie Hunde die menschliche Lebensqualität verbessern können. Studien und Berichte der Harvard Medical School und anderer zeigen gesundheitliche Vorteile, Gefühle emotionaler Unterstützung und mehr. Aber werfen Sie nur einen Blick auf die verängstigten pelzigen Gesichter, die ein lokales Tierheim bevölkern - viele reflektieren die anhaltende Wirkung von Missbrauch, Vernachlässigung und Verlassenwerden - und es ist klar, dass die dauerhafte Liebe und Loyalität eines Welpen nicht immer erwidert wird.

Oaklands East Bay SPCA tut etwas dagegen. Das Programm "Teaching Love and Compassion" (TLC) ist darauf ausgerichtet, die Jugend der Region über die Behandlung aller Lebewesen mit Respekt, Empathie und Wohlwollen zu informieren. Nach einem ähnlichen Versuch in Los Angeles entwickelt, gilt TLC als das erste Programm seiner Art in Nordkalifornien - und es hat sich als ein zentraler Erfolg erwiesen.

"East Bay SPCA dient einem Bereich mit einer Geschichte von Bandengewalt und Bürger, die sich in schwierigen finanziellen Situationen befinden ", erklärt Justin Kurup, der humane Bildungsmanager der Organisation. "Oaklands großer Technologie-Boom hat auch zur Gentrifizierung geführt, wobei einige Leute aus ihrer gewohnten Umgebung vertrieben wurden. Wir wollten die Gemeinschaft darin unterstützen, ihre Haustiere so weit wie möglich zu halten, während wir Programme anbieten, die einen mitfühlenden Ansatz lehren und unterstützende Hilfe leisten. "

East Bay SPCA kooperiert mit einer lokalen Gemeindeschule, um eine Klasse von 14 Schülern der siebten und achten Klasse. Der neueste Partner ist die Lighthouse Community Charter School in East Oakland. Schulberater, Lehrer und Verwalter empfehlen Schüler, die gefährdet sein könnten - diejenigen, die zu Hause oder im Klassenzimmer verschiedenen Herausforderungen ausgesetzt sind, einschließlich disziplinarischer Probleme oder gradebezogener Probleme. Diese Studenten sind dann eingeladen, sich zu bewerben. Laut Kurup werden in der Regel etwa 40 Studenten pro Semester empfohlen und ca. 30 Studenten reichen eine ausgefüllte Bewerbung ein.

Studentenbewerber werden im Voraus informiert, dass sie während des achtwöchigen TLC-Programms nicht an anderen außerschulischen Aktivitäten teilnehmen können. Der Antrag betont auch, dass ihnen nur eine entschuldigte Abwesenheit vom Programm erlaubt ist und dass sie jeden Schultag nach der Schule besuchen müssen.

"Es ist im Grunde ein Vertrag, der Schülern hilft, über Verantwortung und Folgebewegung zu lernen Sie können das ganze Leben lang gelten ", bemerkt Kurup. "Die Anwendung enthält mehrere Fragen zur freien Antwort. Wenn wir also mit Administratoren arbeiten, um unsere 14 Schüler auszuwählen, suchen wir nach Kindern, die sich etwas Mühe gegeben haben. Wir fragen auch Administratoren, von denen sie am meisten profitieren. "

Ausgewählte Schüler verbringen die ersten vier Wochen des Programms zwei Stunden am Tag nach der Schule in einem Schulklassenraum. Dort werden positive Lektionen und Übungen durchgeführt, die ihnen helfen, Mitgefühl und Mitgefühl für Lebewesen zu vermitteln. Während der letzten vier Wochen des Programms werden die Schüler in Paare aufgeteilt und mit einem Schutzhund zusammengebracht, den sie tatsächlich ausbilden.

"Diese Beziehung zwischen Hund und Hund ist absolut lebenswichtig", sagt Kurup. "Viele der Hunde haben ähnliche Hintergründe wie die Schüler - einige wurden missbraucht, andere vernachlässigt oder verlassen."

Er erklärt, dass den Kindern gezeigt wird, wie man grundlegende Befehle und einige lustige Agility-Tricks vermittelt. Diese Kombination trägt dazu bei, dass jeder Hund für potentielle Anwender ansprechender und wahrscheinlicher in einem Heim gehalten wird, wenn er einmal ein gutes Verhalten zeigt.

Die Programmteilnahme beinhaltet auch einige Exkursionen hinter den Kulissen, so dass die Schüler sehen können, wie andere Tierschutzmaßnahmen funktionieren Organisationen arbeiten. Zu den letzten Ausflügen gehörten ein lokales Naturzentrum und der Oakland Zoo, wo die Schüler Elefantenpediküren und Otter-Trainingseinheiten beobachten konnten. Gastredner und lokale Prominente runden das Programm ab, indem sie direkt mit den Studenten sprechen. Zu den Besuchern zählten der NBA-Spieler Klay Thompson von den Golden State Warriors, der mit seinem Bulldog Rocco vorbeischaute.

Teilnehmende Schüler erhalten vor und nach dem Programm Tests, um zu messen, wie viel Mitgefühl sie im Laufe des Unterrichts aufgebaut haben. Kurup stellt fest, dass fast 100 Prozent eine erhöhte Fähigkeit zur Empathie zeigen. Zu Schulzeiten schreiben die Schüler Briefe und Gedichte, die sie für Freunde und Familie vorlesen können.

Das TLC-Programm, das seit etwa fünf Jahren besteht, wird vollständig durch Fördermittel, Stipendien und private Spenden. Während der Klassenraum von der Partnerschule zur Verfügung gestellt wird, beinhalten andere Ausgaben Hundebedarf und Trainingsgeräte, Unterrichtsmaterial und Zeitschriften, Exkursionskosten, Mietwagen, Personalrückerstattung und mehr.

Kurup fügt hinzu, dass viele TLC-Studentenabsolventen weitermachen erkunden Karriere und freiwillige Möglichkeiten im Tierschutz und einige kommen zurück, um als "Peer-Mentoren" zu dienen, die die aktuelle TLC-Klasse unterstützen und ermutigen. Was die Hunde-Absolventen angeht, so sind ihre Chancen auf eine Adoption erheblich erhöht.

Die meisten Gedichte und Tagebucheinträge von Studenten weisen eindeutig darauf hin, dass die Teilnahme an der TLC-Klasse eine lebensverändernde Erfahrung für alle Beteiligten darstellt. Wie ein kürzlich verfasster Kommentar ergab: "Dies war wirklich die beste Zeit meines Lebens. XOXO an alle Hunde, die adoptiert wurden. "

Um mehr über das TLC-Programm zu erfahren und zu erfahren, wie Sie es unterstützen können, besuchen Sie die SPCA-Website von East Bay und sehen Sie sich die Spendenseite der Organisation an.