Wir sagen Danke - und Auf Wiedersehen - an Nico den Facebook Hund

Schnappen Sie sich ein Tissue

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Es ist nicht selten, dass ein Foto eines obdachlosen Hundes Menschen dazu inspiriert, sich zu adoptieren. Aber es ist selten, dass ein Foto eine Nation, eine Industrie und einen Schriftsteller inspiriert. Nico, der Facebook-Hund, hat den Weg meiner schriftstellerischen Karriere verändert und er hat die Notlage obdachloser Hunde überall aufgeklärt. Nico starb Ende Januar 2016, aber er hinterließ ein Vermächtnis, das größer als sein Gebell und heller als seine zweifarbigen Augen war. Er ist ein wahrer Tellerwäscher-glücklich-endender "Schwanz".

Alles begann im Sommer 2009, als ich das Bild zum ersten Mal auf Facebook sah. Dieser verprügelte, narbige, dreckige "Bully Breed" -Hund lehnte seinen bulligen Kopf gegen die kalte Wand in seinem kahlen und unfruchtbaren Zwinger in einem überfüllten Los Angeles County Tierheim.

Aber was hat mich - und Hunderttausende andere Wer hat dieses Foto durch Social Media gesehen - war das Gesicht des Hundes. Sein Kopf verbeugte sich. Seine Augen schlossen sich. Die ganze Szene schrie Ablehnung, Depression, Verlust und Hingabe. Es war, als wüsste er, dass er im Todestrakt residierte und keine Chance auf eine Berufung hatte. Er war ein toter Hund, der lief. Es hat mir das Herz gebrochen wie für unzählige andere.

Monate vergingen und ich konnte dieses Bild nicht ganz aus meinem Kopf bekommen. Ich fragte mich, was mit diesem Hund passierte, der ein 6-jähriger Dogo Argentino war. Mit meinen Reporting-Fähigkeiten habe ich nachgesehen. Und was ich fand, ließ mich meine journalistische Karriere in diesen Geschichten mit Happy End wiederholen und machte mir klar, dass Wunder in allen Formen, Größen und Rassen auftreten.

Dieses ikonische Bild, aufgenommen von Nikki Audet mit den Mutt Scouts in Los Angeles , ist schnell bekannt geworden. Der Hund, Nico, wurde der inoffizielle Plakatjunge für obdachlose Hunde in Schutzräumen überall, aber er brauchte jemanden, der für ihn kämpfte. Er war ein Durcheinander: deprimiert, unterernährt, blutig, geschlagen, krank und mit Tumoren übersät. Das Tierheim ließ ihn aufgrund einer Reihe von Verhaltens- und körperlichen Problemen euthanasieren.

Aber als Kelly Gibson, eine Retterin von Puggles & Pitties in San Diego, Nicos Bild sah, konnte sie den Gedanken an diesen ungeliebten Jungen nicht ertragen sterben, ohne wenigstens eine gute Tat oder ein liebendes Wort zu erfahren. Sie fuhr nach Los Angeles, um ihn adoptieren zu lassen, ihm ein gutes Essen zu geben und ihren eigenen Tierarzt friedlich einzuschläfern.

Aber als sie zu Nicos Hundehütte im Tierheim ging, war Kelly schockiert. Dieser Hund war nicht nur wunderschön, mit zweifarbigen Augen und einem atemberaubenden Körper, er war noch nicht bereit zu sterben. Es gab einen Funken in ihm, sagte sie, etwas, das sie berührte und die Hoffnung ausstieß. Kelly legte den Euthanasieplan beiseite und begann herauszufinden, was Nicos Schicksal beinhaltete.

Es hielt viel. Bei weiterer Auswertung war Nico nicht aggressiv - er war taub. Er war nicht gemein - er hatte Krebs und fühlte sich nicht gut. Im ganzen Land verbanden sich Retter und Trainer, um einen Plan des Angriffs und der Finanzierung zu erstellen, um diesen sanften Riesen zu heilen und ihm das Training zu verschaffen, das er verdiente. Nico fand sich bald in der Humane Society im Hamilton County in Indiana wieder, wo er sowohl für Hörverlust als auch für Sozialisierungsfähigkeiten geschult wurde. Er lebte in Pflegefamilien und lernte Regeln, Grenzen, Handzeichen und Befehle. Sein hoher Intellekt und seine Lernbereitschaft brachten die Trainer mit einer angenehmen Überraschung.

Durch all dies wurde Nico im Internet bekannter. Menschen auf der ganzen Welt folgten seinem Transport durch das Land, seine Reha und seine Suche nach einem Zuhause für immer. Jeder, so schien es, außer Bridget Swan aus Indianapolis. Sie war im Dunkeln über diesen Hund bis November 2009, als eine Mitarbeiterin sie mit Nico auf die Seite der Hamilton County Humane Society schickte. Bridget war auf dem Markt gewesen, um eine "Bully-Rasse" zu adoptieren, und diese wunderschöne weiße Majestät schien der Rechnung zu entsprechen. Bridget wusste, dass sie diesen Jungen lieben und pflegen wollte"Ich bin immer der Außenseiter", sagte sie.
Aber als Bridget in die humane Gesellschaft ging, war sie überrascht, in eine Bürokratie zu geraten. So viele Leute wollten Nico aufgrund seines Prominentenstatus adoptieren, den die Mitarbeiter der humanen Gesellschaft brauchten, um die wirklichen Adoptiveltern von den Opportunisten auszusondern. In diesem Moment wurde Bridget klar, um was es bei Nico ging und obwohl sie überrascht war, konnte sie sich nicht davon abhalten lassen. Nico war ihr Hund; Sie wusste es einfach.

Bridget adoptierte Nico, und das Leben explodierte für sie beide, alles in guter Weise.

"Er war mein Leben für sechseinhalb Jahre", sagte sie. "Und ich war auch sein Leben. Wir waren Seelenverwandte. "

Gemeinsam sprachen sie in ganz Indianapolis mit Rettungsgruppen, Krebsgruppen und Anti-Rassismus-spezifischen Veranstaltungen und beleuchteten alles von der Adoption über Hunde mit besonderen Bedürfnissen bis hin zu medizinischer Versorgung und Erziehung. Online folgten tausende Menschen Nico, hauptsächlich auf Facebook. Er wurde zum Spokenhund für so viele Dinge, die der Hundegemeinschaft nah und teuer sind. Bridget hielt ständig seine Ausbildung und seine medizinische Versorgung aufrecht.

Nicos Krebs ist nie ganz verschwunden. Er litt an zahlreichen Formen, vor allem an einer Art von Gefäßkrebs, der schließlich sein Leben nahm. Bridget brachte ihn für etwa ein Jahr in verschiedene Formen von Chemo- und ganzheitlichen Therapien, und Nico schien sich zu stabilisieren.

"Er lebte das Leben", sagte Bridget. "Er war so an uns gebunden. Er würde mir überall im Haus folgen. «Nico hatte sein eigenes Queen-Size-Bett zum Schlafen, aber er saß oft vor dem Kinderzimmer und wartete darauf, dass Bridget hereinkam und ihre neugeborene Tochter fütterte. Er wollte immer in ihrer Nähe sein.

Bridget weiß, dass Nicos Vermächtnis weiterleben wird, vor allem seine Botschaft, wenn es um Rettungshunde geht.

"Vielleicht sieht er nicht wie der hübscheste Hund aus im Tierheim, aber er hat ohne Liebe gelebt «, sagte sie. Und Liebe kann sich verwandeln. Wie durch ein Wunder.

Aber die eine Sache, die Bridget in den frühen, trauervollen Tagen nach Nicos Tod beherzigt, ist, dass seine Geschichte unzählige Leben gerettet hat. Wenn ein verprügelter, kranker, tauber, krebsdurchlöchter Hund gerettet, ausgebildet, adoptiert und ein erstaunliches Leben erhalten kann, dann gibt es Hoffnung für so viele Hunde da draußen. Wer weiß, wie viele Hunde er gerettet hat, nur weil er es war, dachte Bridget.

"Dafür hat er gekämpft", sagte sie. "Adoptieren, nicht einkaufen. Der ältere, hässliche Hund, den niemand will - das ist der Hund, der der wahre Begleiter sein wird. [Nicos Geschichte] hilft den Menschen, das Beste aus Hunden in Tierheimen zu sehen. "