Vom Auto geworfener Welpe heilt dank einem Behavioristen und ihren Schäferhunden

Verhalten

Ein Texaner hielt auf einer Autobahn an, um einen Welpen mit Schnauzermix zu retten und mit zur Canyon Lake Animal Shelter Society zu bringen (KLASSE). Aufgrund der Umstände und der Verletzungen des Welpen vermuteten die CLASS-Mitarbeiter, dass er aus einem Auto geworfen worden war. Vielleicht hat der Welpe unter Schock mit dem Transport zum Tierheim zusammengearbeitet. Aber bald tobte der Welpe, kreiste wiederholt in eine Richtung, erlag Anfällen und biss bei der geringsten Berührung zu.

Sein Verhalten war so ungewöhnlich, man vermutete neurologische Schäden. Der Welpe war wahrscheinlich nur 4 Monate alt, aber er war sicher nicht adoptierbar. Nach der medizinischen Behandlung riefen CLASS-Mitarbeiter Lara Stonesifer von Lara's Canine Solutions in New Braunfels zu einer Verhaltensbewertung auf. Das war ein erbärmlicher, beschädigter Welpe. War Rehabilitation überhaupt möglich?

Angesichts der Schwere der Probleme des Welpen brachte Stonesifer ihn zur Beobachtung und Pflege nach Hause. Mit einem Haus, das bereits mit vier Deutschen Schäferhunden gefüllt war, wollte sie den Welpen nicht behalten. "Ich hatte vor, ihn zu regenerieren und zu pflegen", sagt Stonesifer. "Stattdessen wurde er mein bemerkenswerter Pflegeluxus."

Der Welpe wurde auch einer von Stonesifers bemerkenswertesten Rehabilitations-Erfolgsgeschichten.

"Weil ich glaube, dass Namen wichtig sind, habe ich ihn Richard Parker nach dem Edlen aber Heftigen genannt Tiger in Leben von Pi , sagt Stonesifer. "Ich war mir nicht sicher, ob ich ihn rehabilitieren könnte, aber ich spürte, dass er mir eine wichtige Lektion im Leben geben würde."

Die Rehabilitation begann. Zu Richard Parkers ungewöhnlichem Verhalten gehörte eine irrationale Wut über das Essen. Leckereien und sogar seine eigene Schüssel mit Essen aktiviert seine Wut. "Er wurde zunehmend gestresst, als er sein Essen zu sich nahm, scheinbar überzeugt, dass jemand anderes es entfernen würde", sagt Stonesifer. "Er hat nichts damit zu tun, dass das Essen verschwand, weil er es aß." Es war klar, dass Leckereien als positive Verstärker nicht funktionierten, wenn sie seinen Stress verstärkten. Und da der Welpe nicht auf Spielsachen reagierte, konnte sie das Spiel auch nicht einfach für eine positive Verstärkung verwenden.

"Meine einzige Wahl war, eine Variante des Ansatzes der Eltern zu verwenden", sagt Stonesifer. »Ich habe ihn in einer Schlinge herumgetragen und ihn mit der Zeit unempfindlicher gemacht.« Als sie die Auslöser für die Wut des Hundes nicht vorhersehen konnte, mähte Stonesifer ihn in Sicherheit. "Allmählich habe ich im Laufe der Zeit seine Fähigkeit erhöht, einfache Belastungen zu tolerieren, wie zum Beispiel das Schließen einer Tür oder das Vorbeilaufen eines Hundes", sagt sie. Stonesifer wusste, dass er, wenn sie sich um jedes irrationale Ding, das Richard Parker Stress verursachte, auf Zehenspitzen bewegte, sich nicht erholen würde. "Ich nahm ihn mit auf Ausflüge und trug ihn herum, während ich arbeitete, baute Vertrauen auf und lehrte ihn, Berührung zu tolerieren."

Stonesifer's Deutsche Schäferhunde, Jutta, Talulah, Voxy und Frejya gaben Richard Parker von Anfang an großzügig sein seltsames Verhalten weitergeben. Richard Parker zeigte keine Angst und marschierte mutig in den Garten hinaus. Manchmal bellte und rannte er in der Nähe der anderen Hunde. "Meine Hunde würden jeden anderen neuen Hund zur Rechenschaft ziehen, aber sie schienen intuitiv zu begreifen, dass Richard Parker nicht für seine eigenartigen Handlungen verantwortlich war", sagt Stonesifer. "Die erwachsenen Hunde ignorierten ihn, egal wie empörend sein Verhalten wurde."

Stonesifers jüngster Hirte, Talulah (jetzt 2 Jahre alt), versuchte verzweifelt, sich mit Richard Parker anzufreunden. "Sie hat sich gewunden, unter ihn zu kriechen, um Freundlichkeit und Unterwerfung zu zeigen, aber er konnte ihre Kommunikation nicht verstehen", sagt Stonesifer. Richard Parkers Fähigkeit, sich zu verbinden und zu kommunizieren, war minimal. "Es war eine außergewöhnliche Gelegenheit, als er endlich wimmerte, mir zu sagen, dass er potty gehen musste", sagt sie.

Auch als er sich langsam an das Leben und die menschliche Berührung gewöhnte, hatte Richard Parker Schwierigkeiten, einfache Zusammenhänge herzustellen. "Er brauchte zwei Monate, um herauszufinden, dass er, wenn die Kistentür geöffnet war, herauskommen könnte", sagt Stonesifer. "Und selbst heute, wenn ich zum Beispiel niese, könnte Richard Parker zur Einfahrt rennen und im Kreis laufen, unfähig, vernünftige Korrelationen zu ziehen."

Ohne Belohnungen oder Spielzeug als Belohnung, wie hat Stonisfer Richard Parker das Sitzen, Bleiben oder Liegen beigebracht? "Ich formte ihn, führte ihn sanft mit den Fingerspitzen zur Positionierung und lobte dann", erklärt sie. Vor allem aber hielt Stonesifer die Erwartungen realistisch. "Es ist eine Leistung, dass er sich ruhig nachts neben mein Bett legt", sagt sie. Erwarteter Gehorsam ist nicht realistisch. "Selbst heute, nach etwa 3.000 Wiederholungen, ist sein Down Stay bestenfalls 30 Prozent zuverlässig", sagt Stonesifer. "Aber ich bin damit einverstanden, wie viele Einschränkungen er überwunden hat."

Als Stonesifer Richard Parker zum ersten Mal vor zwei Jahren nach Hause brachte, sah er nicht in die Augen, er schrie im Schlaf, wedelte nie mit dem Schwanz und tobte bei der einfachsten Berührung. Jetzt ist er ein Kuscheltier, wedelt fröhlich mit dem Schwanz und macht bedeutungsvollen Blickkontakt. "Indem ich schrittweise seine Toleranz gegenüber kleinen Belastungen wie Berührungen erhöhte, habe ich Richard Parker dazu bewegt, etwa 90 Prozent des heutigen normalen Stresses zu tolerieren", sagt Stonesifer.

Auch mit den deutschen Schäferhunden hat sich viel verändert. "Richard Parker lädt nun dazu ein, nicht nur mit mir, sondern auch mit meinen Hunden zu nudeln", sagt Stonesifer. "Glücklicherweise erwidern die Hirten."

Richard Parkers Wutausbrüche sind heutzutage selten. "Er wird sich immer noch aufregen, wenn er zum Beispiel unter dem Papageienkäfig feststeckt", sagt Stonesifer. "Aber seine Ausbrüche sind selten und nicht annähernd so intensiv."

Richard Parker ist voll von Leben. Und Stonesifer's Familie ist der Führung der Deutschen Schäferhunde gefolgt: "Wie die Hunde, geben wir Richard Parker einen Pass auf seine verbleibenden Exzentrizitäten", sagt sie. "Er ist immer noch ziemlich komisch, aber er ist unser Junge und ein wichtiger Teil unserer Familie."