Wie US-Militär-Tierärzte Haitis Haustieren helfen

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Als die Dämmerung näher rückte, erfüllte der Geruch von Staub und brennendem Müll die Luft die überfüllten Straßen von Haitis Hauptstadt Port-au-Prince. Wir reisten eine Stunde außerhalb der Stadt in ein abgelegenes Dorf. Sechs Jahre nach dem verheerenden Erdbeben 2010 bleibt Haiti immer noch das ärmste Land der westlichen Hemisphäre.

Ich habe mich mit Mitgliedern des Veterinary Corps der US Army und der NGO World Vets zusammengetan. Dies war ihre letzte Station auf einer 11-Länder-Tour durch Lateinamerika im Rahmen der humanitären Mission Continuing Promise der US Navy. Wir waren hier, um Haitis Haustieren zu helfen.

Bei der Ankunft stellte das Team sofort seine behelfsmäßige M.A.S.H Einheit auf, als neugierige Dorfbewohner mit Tieren, die eifrig darauf warteten. Spritzen wurden gefüllt, und ausklappbare Operationstische wurden zusammengebaut. Ein Übersetzer rief: "Bringen Sie Ihre Haustiere zur Impfung mit." Eine große Schlange formte sich, als mehr Dorfbewohner mit Katzen in kleinen Säcken, Welpen in Schubkarren und größeren Hunden in Drahtleinen strömten.

"Haiti ist eine einzigartige Situation, Erklärte Major Marc Knobbe, leitender Tierarzt der US Army, der für die Mission verantwortlich ist. "Es gibt hier keine tierärztliche Infrastruktur, obwohl es in Haiti schätzungsweise 1,2 Millionen Hunde gibt."

Das Ziel der Mission war es, so viele Katzen und Hunde wie möglich innerhalb von zwei Tagen zu impfen, zu kastrieren und zu entwurmen . Dies war der letzte Tag des Programms, bevor unser Krankenhausschiff, die USNS Comfort, aussteigen und zurück in die USA segeln würde, um ihre fünfmonatige Mission zu erfüllen. Es gab nur ein paar Stunden Sonnenlicht am Tag, um so viele Haustiere wie möglich zu behandeln.

Eine Menge neugieriger Leute umzingelten die Operationstische, während das Team arbeitete. Die Armee ist der einzige Zweig in dem Dienst, der eine aktive Veterinär-Corp hat. Das CP-15-Team bestand aus drei Armee-Tierärzten, zwei Armee-Veterinär-Technikern und Mitgliedern von World Vets. Jeder Hund wurde zusätzlich zur oralen Entwurmung gegen Tollwut geimpft. Viele der Hunde waren in einem fragilen Zustand und litten an Unterernährung, Räude, Flöhen und Wunden. Diejenigen, die gesund genug waren, wurden kastriert oder kastriert.

"Operationen vor Ort unterscheiden sich von denen in einer sterilen Einrichtung", sagte Major Knobbe. "Um mobiler zu sein, verwenden wir Inhalationsanästhesie. Das Arbeiten im Freien, umgeben von Dreck, war eine große Herausforderung, um die Dinge so sauber wie möglich zu halten. Wir müssen jedes Tier vor der Entscheidung über die Operation beurteilen oder nicht. Es muss im besten Interesse des Tieres sein. "

Als das CP-15 abgeschlossen war, hatten die zivilen Aktionsprogramme der US Army Veterinärmedizin 257 Hunde und Katzen geimpft und 24 Kastrationen durchgeführt.

Über den Autor: Alan De Herrera ist ein preisgekrönter Filmemacher und unabhängiger Fotojournalist. Er hat drei Dokumentationen geschrieben, fotografiert und produziert. Er lebt in Laguna Beach, Kalifornien, mit seinem Mischlingshund Rio.