Ehemalige Shelter Dogs Dulcie und Diego bringen Senioren und Alzheimer-Patienten zusammen.

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Allein zu leben kann manchmal einsam sein. Wenn du allein lebst und du ein Senior ohne Freunde in der Nähe bist, kann diese Einsamkeit und dein Gefühl der Isolation lähmend sein. Aber dank dem dynamischen Duo Dulcie und Diego in Point Pleasant, New Jersey, können Senioren nun erfüllter und glücklicher leben.

Die Hunde und ihre Besitzerin, Charlotte Aylor-Diaz, sind Teil der Caregiver Canines - Visiting Therapy Hunde-Programm von Caregiver-Freiwilligen von zentralem New-Jersey, eine Gruppe Charlotte half, mit Gründer und Direktor Lynette Whiteman 2009 zu gründen. Dulcie und Diego waren die ersten Caregiver Canine Freiwilliger und besuchen zurzeit Addie, eine 96-jährige Frau in der Nachbarschaft, die anfing Besuche im Jahr 2013.

"Es war auch so ein Segen für mich", sagte Charlotte, eine 30-jährige Haustier-Therapie-Veteran, die derzeit auf ihrem dritten Satz von Therapie-Hund-Duos ist. Alle ihre Hunde wurden gerettet, von denen die meisten als erwachsene Hunde aus den Tierheimen gerettet wurden. "Sie entwickeln wirklich eine Beziehung in dieser Umgebung."

Die meiste Zeit genießt Addie die Kameradschaft der Hunde und die Unterhaltung und gelegentliche Hausarbeit von Charlotte.

"Ich finde das die wichtigste Art von Haustier Therapie «, sagte sie.

Dulcie und Diego sind keine speziellen Therapiehunde. Dieses Team kam aus schwierigen Anfängen. Vor mehr als 11 Jahren fand Charlotte im Burlington County Animal Shelter eine damals 4 Jahre alte Chow / Border Collie Mischung. Am Tag zuvor hatte sie ihren geliebten Therapiehund an Krebs verloren und wusste sofort, dass sie einen anderen Hund in der Ehre dieses Welpen retten musste.

"Als ich Dulcie sah, war sie eine Miniaturversion von [meinem früheren Hund] Layla" Charlotte sagte:

Beamte retteten Dulcie aus einer horrenden Situation, in der sie mit fast 40 anderen Hunden in einem dunklen, feuchten Keller zusammengepfercht lebte. Sie hatte die Außenwelt noch nie gesehen. Und sie war schwanger und litt an fortgeschrittenem Herzwurm. Charlotte wusste, dass sie helfen konnte. Während die Welpen wegen Dulcies Krankheit nicht gerettet werden konnten, war sie es. Monate von Medikamenten und Pflege hauchte diesem scheuen Welpen wieder Leben ein und sie blühte auf.

In den letzten 10 Jahren haben Dulcie und ihr stilles, ängstliches, süßes Selbstvertrauen viele Einrichtungen in ihrer Haustier-Therapie-Arbeit aller Art beehrt. Sie bildet eine besondere Verbindung mit Alzheimer-Patienten, sagte Charlotte. Sie legt ihren großen Kopf in ihren Schoß, schließt die Augen und lässt sie streicheln, während sie immer wieder Geschichten erzählen. Sie scheint eine angeborene Fähigkeit zu haben, diese Leute zu beruhigen, wenn sie aufgeregt sind, sagte Charlotte. <

Diego, jetzt fast 9, ist der Therapiehund für immer und überall. Diese Cocker Spaniel / Coonhound-Mischung ist eine natürliche in fast jeder Therapiesituation, die er platziert. Aber auch er hatte einen schweren Start ins Leben. Als er 6 Monate alt war, fand sich Diego in einem Alabama-Tierheim in Obdachlosigkeit wieder. Charlotte suchte wieder einmal einen anderen Hund, der gestorben war, indem sie wieder adoptierte, und sie fand Diego auf Petfinder.

Doch als er einmal adoptiert wurde, wurde entdeckt, dass Diego einen schrecklichen Husten und eine enorme Masse in seinen Lungen hatte. Lungenentzündung? Möglicherweise. Krebs? Könnte sein. Tierärzte behandelten die Infektion und hofften auf das Beste. Diego schien sich zu verbessern, aber nicht vollständig. Nach fast 18 Monaten verlangte Charlotte einen CT-Scan von Diego - nur um zu erfahren, dass der Hund kein Zwerchfell hatte. Seine Lungenmasse war kein Tumor - es waren seine Leber und seine Eingeweide, die in seine Lungenhöhle eindrangen.

Nach einer fünfstelligen Operation und einer langen Genesungszeit war Diego ein gesunder, glücklicher Hund. Aber all diese Monate, in denen er ein Invalide war, lehrten ihn, ruhig, sanft, ein Beobachter zu sein. Dies festigte seine Spur als Therapiehund, sagte Charlotte.

Diego und Dulcie wurden natürliche Anfälle für zu Hause Haustier-Therapie-Besuche. Auch Charlotte erblühte in diesem Zweig der Therapiearbeit.

"Als ich damit anfing, wurde mir klar, dass diese Menschen so dankbar sind", sagte sie. "Sie sind so einsam. Das Bedürfnis ist so viel mehr. Sie verlangen so wenig. Sie sind so dankbar für die Zeit, die Sie verbringen. "

Addie scheitert nie daran, ihre Dankbarkeit zu zeigen.

"Sie muss die Hunde füttern - eine ganze Saltine (Kekse)", sagte Charlotte. "Wir können einfach nicht gehen, bis der ganze Ärmel weg ist. Sie glaubt, dass sie den Hunden etwas zurückgeben will. "